Hortensia

SRGBHydrangea blue close

De fascinerende vorm van de hortensia doet denken aan een oude waterkruik. Dat vond plantkundige Grovonius in 1739 in elk geval. Hij voegde de woorden ‘hydro’ (=water) en ‘angeion’ (=vat of kruik) samen en gaf zo Hydrangea haar naam. Grovonius was indertijd verrukt over deze ‘nieuwe’ plant. Nieuw in Europa dan. Pas rond 1735 maakte we in deze contreien kennis met de eerste Hydrangea. Rijkelijk laat: de hortensia werd al eeuwen in Chinese en Japanse tuinen gebruikt. Maar Hydrangea blijkt nog ouder. Door onderzoek van fossiele resten weten we dat de hortensia 140 miljoen jaar geleden al bestond!

Minnares Hortense

De naam ‘hortensia’ kwam voor het eerst voor in 1771. Verzonnen door de Franse plantkundige Philibert Commerson. Het vermoeden bestaat dat hij de plant naar een vrouw vernoemde. Wellicht zijn minnares of een bekende astronome uit zijn vriendenkring? Ook dames uit de hogere kringen werden genoemd als zijn inspiratiebron. Zoals koningin Hortense , dochter van Josephine de Beauharnais en Napoleon. Of Hortense de Nassau, dochter van de prins van Nassau. Wie de werkelijke naamgeefster was? Het zal altijd een mysterie blijven.